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印度疫情何时到顶峰?七大问题一次看懂

讲述/董宇红(欧洲病毒学专家、生物技术公司首席科学家) 柯弦整理

印度疫情失控,何时才能停止?图为印度一处火葬场景象。 (Anindito Mukherjee/Getty Images)
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印度疫情持续失控,数字不断创新高,5月6日确诊人数逾41万,死亡人数达3980人,而专家表示,实际确诊、死亡人数可能更高。印度疫情为何毫无预兆的突然爆发?究竟何时会到达顶峰?欧洲病毒学专家、生物技术公司首席科学家董宇红详细解析关于印度疫情七大问题。以下为董宇红专访精华:

一、印度疫情何时会到达顶峰?

印度疫情自3月份爆发以来,几乎呈直线飙升,其势头前所未有,因此被用“海啸”“火箭”来形容。最近几天虽有放缓,但数字仍然创新高。

疫情何时会达到高峰,目前专家们说法不一。

一些传染病学家估计,印度疫情快要接近顶峰。新冠疫情模型委员会主任维迪亚萨加尔(M Vidyasagar)认为,根据模型预测,一两周后可能会开始下降。

而《柳叶刀》新冠疫情委员会印度小组负责人钱巴哈杜尔(Chandrika Bahadur)则表示,五月中旬究竟会不会到达顶峰,目前还很难确定,疫情曲线的上升也可能持续更久。

二、印度实际感染、死亡人数为多少?

自印度疫情爆发以来,科学家和医疗人士一致提醒,印度的实际感染数字可能被严重低估。

印度新德里疾病动态、经济和政策中心主任纳斯米瑞安(Ramanan Laxminarayan)表示,“根据去年的估计,30个感染者中只有1人被检测出来。”世卫组织首席科学家斯瓦米纳坦博士(Dr. Soumya Swaminathan)则表示,实际感染人数可能为20~30倍。

日前,我给一个前印度同事打电话,问他当地情形如何。他答:“的确非常糟糕,比报导出来的还严重得多。”

而印度实际死亡人数,根据传染病学家穆克吉(Bhramar Mukherjee)的判断,可能是现有数字的2~5倍。

印度确诊、死亡人数为何被低估?主要有以下原因:

1. 印度医疗资源严重不足,无法应对当下凶猛的疫情。在这种情况下,很多病人无法被医院收治,只能待在家里。所以大量病患被漏诊。

印度医疗资源缺乏到什么程度呢?可以从以下数据对比看出:

印度确诊、死亡人数被严重低估,和医疗资源匮乏有关。(健康1+1/大纪元)

根据《英国医学期刊》(BMJ)4月30日发表的一篇分析,印度医生与人口比例为1:1445(而美国则为2.6:1000);病床与人口比例为0.7:1000(日本为13:1000);呼吸机与人口比例为4万:13亿(美国为16万:3亿)。

印度目前只有9万个ICU床位,但为了应对当下疫情,需要50万个ICU床位。(健康1+1/大纪元)

而且,印度目前只有9万个ICU床位,但若要应对当下的疫情,需要50万个ICU床位。然而,ICU不是一天就能搭建起来的,需要配备精良的抢救设施,所以ICU床位也代表了一个国家的医疗水平。

2. 核酸检测能力明显不足。虽然印度一直在提升检测能力,但依然远不能满足飙升的病例需求。

3. 无症状感染者数量巨大。

4. 病人越来越多死在家中、救护车内、候诊室和诊所,无法确认死亡原因。一些能去医院就诊的病人,如果病情严重,可能在检测前死亡,无法得到确诊。

三、为何印度疫情会毫无征兆的爆发?

印度在第一波疫情过后,确诊人数曲线在今年1月已经下降到低谷,但是3月却突然爆发。这让人联想起当初英国、美国疫情,都是突然暴增,令人措手不及。

印度疫情爆发背后的主要原因,就是印度变种病毒B.1.617。

印度变种早在去年10月就在印度出现,但比例一直相当低。其实,英国变种、加州变种都是如此。当一个变种病毒刚出现时,人们往往不会注意到它的威胁;等注意到时,它可能已引起疫情喷发。

其实很多疫情在爆发之前,是没有征兆的。人的肉眼看不到微观的病毒,所以往往忽略了它的威胁。但病毒一直在变异着、传播着。

如今,印度变种已经成为印度的主要毒株。

印度变种的传播力、逃避疫苗的能力、引起二次感染的能力都可能增加。为什么呢?

印度变种在“钥匙头”的部位,发生了2个重要位点的突变:E484Q与L452R。(健康1+1/大纪元)

如果把病毒比作钥匙,人的细胞比作锁头,印度变种在“钥匙头”的部位,发生了2个重要突变:E484Q(和南非、巴西变种的E484K类似)与L452R(在加州变种中出现)位点。这两个变化,让钥匙更容易进入锁头,还能增加免疫逃逸能力。

而“钥匙柄”也发生了变异,虽然没有钥匙头影响大,但同样让病毒更容易入侵细胞。

由于印度变种近期刚被人们注意,它具体的传播力、致死率增加多少,还没有明确研究数据,但可以从和其它变种的比较中看出端倪:

印度变种病毒中的重要突变L452R和英国变种中N501Y的对比。(健康1+1/大纪元)
目前三大变种病毒的传染力和致死率。(健康1+1/大纪元)

变种病毒容易引起二次感染。去年第一波流行时的高峰在九月份,如今六个月过去,很多当时感染的人体内的抗体已经下降,在第二波可能再度感染。

此外,印度这一波疫情之猛烈,和它脆弱的医疗系统、巨大的人口基数也有关。印度医疗系统无法应对病人的增长速度,无法收治病人,导致病毒在社区加速传播,形成恶性循环。

四、印度正在施打哪些疫苗?

目前,印度已经有9.4%的人接种了一剂疫苗;2.2%的人接种了完整的两剂疫苗。这两个比率都位居全球前15名。

印度目前使用的主要是AZ疫苗,和印度本土开发的Covaxin,以及最近刚刚批准的俄国疫苗SpunikV。而在印度疫情爆发后,辉瑞如今正在和印度政府合作,加快辉瑞疫苗在印度的审批。

印度目前使用的主要是AZ疫苗,和印度本土开发的Covaxin疫苗等。(健康1+1/大纪元)

印度本土的疫苗Covaxin是灭活疫苗,根据该公司数据,其保护率为81%,重症保护率为100%。

五、全球最大疫苗生产商在印度,为何印度疫苗依然紧缺?

印度持续面临疫苗紧缺的情况。

事实上,全球最大的疫苗生产商就是印度血清研究所(SII),它的疫苗产量巨大。但今年5月之前,世界卫生组织(WHO)期望它们提供1亿剂疫苗,但截至目前仅收到了大约不到五分之一,远未达到目标。

这主要是因为,印度血清研究所生产AZ疫苗的原材料,多依赖于从美国进口,但美国此前为了保障本国疫苗供应,限制了出口。巧妇难为无米之炊,疫情扰乱了全球供应链。

话说回来,疫苗短缺是一回事。另一个是印度能够接种疫苗的速度。即使有足够的疫苗供应,目前的医疗基础设施、医疗人员配备也无法足够快地完成接种。

六、印度为何氧气紧缺?

如今在印度,大量新冠病人因为缺乏氧气而得不到救治。全球都在向印度捐助氧气。之前英国、美国疫情飙升,只听过呼吸机紧缺,似乎未听过氧气紧缺。为何印度会缺氧气?

事实上,氧气是比呼吸机更基础的医疗用品。

因为新冠是肺部病变,会导致缺氧,所以治疗新冠病人最基本的支持性治疗,就是输氧,补充体内不足的氧气。此时,病人肺部还有一定的功能。

当肺部功能进一步下降的时候,才上呼吸机。当心、肺功能都不行了,才用膜肺(叶克膜)。

所以,印度事实上是缺少比呼吸机更基础的医疗设施。先获得足够的氧气,才能救大量的、病情尚未发展至危重的病人的命。

印度病人对氧气的需求,随着疫情的恶化而激增:

印度病人对氧气的需求。(健康1+1/大纪元)

七、印度疫情可能给全球带来哪些影响?

1. 印度变种蔓延

印度疫情给全球带来最直接的影响,就是变种病毒的传播。印度变种已经传播到二十多个国家,未来几个月是否会在全球其它国家引发类似的灾难,令人忧虑。

目前,英国、南非、巴西变种已经蔓延全球,占据72%。尤其是最近两周出现了大幅增长,这个现象值得特别警惕。变种病毒通常是引起疫情新爆发、卷土重来的驱动因素。正如去年末爆发的英国变种,就在其后掀起了全球多国的第二、三、四波疫情。

2. 疫苗供应

既然印度是全球最大疫苗生产商所在地,印度疫情也导致全球的疫苗供应直接受到影响,所以会对世界其它地区产生连锁反应。现在很多国家都在指望疫苗接种,供应不上,就给防疫造成了困难。

“除非每一个人都安全,否则没有一个人会安全”

BBC一篇报导中,有一句话令人深思:印度海啸疫情提醒我们,全球“除非每一个人都安全,否则没有一个人会安全”。

一年多来新冠病毒(中共病毒)在全球的流行,一波未平、一波又起。如果一个国家的感染水平很高,那么它很可能会传播到其它国家。即使有旅行限制、检查和隔离,病毒仍可能泄漏出去。比如在最近一次从印度飞往香港的航班上,约50名乘客的新冠病毒测试呈阳性。

印度病毒的爆发不只是印度的危机,其实对世界的每个人来说都是危机。

同时,接二连三的爆发也令人反思:尽管人们付出了很多努力,开发疫苗、抗病毒疗法、社交距离、隔离等等,可是,为什么到今天为止,全球的大流行似乎还没有从根本上解决,整体还在上升?根据WHO的疫情报告,上周仅仅一周的全球确诊病例,与去年全球疫情刚爆发的前五个月的病例总和,几乎一样多。

印度一位重症监护病房负责人侯赛因博士(Dr. Farah Husain)在接受CNN采访时说,印度这一波疫情的毁灭程度,“如同圣经启示录中的末日降临”。

“病人被赶进医院,几乎所有病房都在一夜之间被挤满了”,她描述,“第二波病毒极具感染力,极具侵略性。我们感到非常、非常疲倦。我们无法控制数字的增长,这一事实令我们感到震惊。就像⋯⋯在每个房子里都有这个病毒。”

印度的疫情,无疑对全世界都是一个预警,所以在疫情尚未真正结束时,每个人都不能掉以轻心。

持续一年多的全球性灾祸,也让人反思:一直以来,科学技术高速发展、物质文明快速进步,但为什么一个小小的病毒,能把整个世界弄得疲惫不堪?我们全人类在疫情的防治工作方面,是否还有缺失?

每一个国家、地区的疫情爆发的灾难时刻,都是让我们人类回归理性、深度反思,进而提升的机会。个人认为,在疫情面前,人类只有不断保持这种谦卑、自省的心态,纠正一切可能导致疫情灾难的直接和间接因素,才有可能找到真正根本的防疫之道,真正彻底的战胜这场疫情。希望这一天不会太遥远。

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责任编辑:李佳

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