全美餐饮业招工难 政府失业补助惹祸?

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【大纪元2021年05月14日讯】(英文大纪元记者Bowen Xiao报导/姜琳达编译)随着全美越来越多的州开始放宽中共病毒(COVID-19)疫情相关的限制,大大小小的餐厅正在努力解决一个普遍的难题:招聘员工

近日,来自纽约、加州、华盛顿和芝加哥的餐厅业主与店经理们纷纷告诉英文《大纪元时报》记者,在限制室内人流量规定等一连串的挑战中,招聘员工已经成为一场噩梦。他们说,在疫情期间,联邦发放的失业补助金更促使人们选择留在家里,而不是去工作。

目前,很多餐厅开始进入一个漫长、艰难和代价高昂的恢复盈利过程。过去一年中,全美各地的防疫封锁禁令已使超过11万家餐厅停业,其中一些是永久性停业。

当佛罗里达州一家麦当劳需要靠着支付50美元鼓励人们前来面试时;当其它大型连锁餐厅,例如需要至少5,000名新员工的塔可钟(Taco Bell)要在停车场举办招聘活动时,招聘的困难程度变得尤为严峻。

虽然在疫情之前,服务行业就长期存在招聘困难的问题,但全国餐馆协会(National Restaurant Association)的高级研究副总裁李尔(Hudson Riehle)说,当前已经达到了前所未有的程度。

他告诉《大纪元时报》说:“1月份时,只有7%的餐厅将招聘和留住员工列为他们的首要挑战,但到了4月份,这个比例已经上升到57%。”员工人数减少、刺激措施(补助)仍然存在、员工安全考量问题、护理家人需求以及其它行业间对工人的需求,使得竞争更加激烈。

“一个美国的悲剧”

来自柏林的福克斯(Mark Fox)在纽约拥有四家餐馆,如今生意刚出现好转,但由于招不到员工,却减缓了这一势头。

他对记者说:“我们很难雇到小时工、调酒师、服务员、吧台人员、杂工、跑堂工和夜班清洁工。”“我们大概还缺60名员工。我在格林威治村还有一家餐厅,就因缺少员工至今还没有重新开张。”

福克斯的另一间The Ragtrader餐厅,目前已进入重新开业的第四个星期。在去年疫情期间,这家配有300个座位的餐厅,生意遭受严重冲击。福克斯说,他损失了一笔资金,是毁灭性的。目前的收入水平只有2019年的一半。

他认为,招聘困难背后最大的因素是失业补助金,联邦已将失业补助金的发放时限再次延长到9月初。他强调,虽然在疫情初期这类补助有必要的,但持续了太长时间。“这对人们重返工作岗位是没有好处的,由此也让我们陷入劳动力短缺的危机中。”

福克斯虽支持保持安全社交距离的做法,但他认为城市的封锁限制令是武断的,没有证据可循。“很多人因此失去了他们的生意,失去了他们的生计和梦想,实话说,我认为这是一个美国的悲剧。”

在去年疫情期间,纽约市和纽约州有着不同的限制令。福克斯指出了一个让他头疼的问题:在纽约市,客人不允许坐在酒吧柜台前,但纽约州的规定则是允许。由于纽约市的餐馆往往规模较小,市府的规定使很多餐厅无法继续营业。福克斯还提到,他不得不额外支付数万美元购入防护设备、消毒设备、温度检测器等。

“我相信我们的州和市领导没有做好他们的工作。”他说:“我认为,他们根据直觉做出了武断的决定,我希望他们被追究责任。”

代表餐饮机构的非营利协会-——纽约市酒店联盟(NYC Hospitality Alliance)执行董事李吉(Andrew Rigie)说,在经济危机的基础上,餐馆正面临着“复杂的劳动力短缺”困境。

失业补助金使人们不愿工作

在加州当地拥有三家餐厅,也是新港滩餐馆协会(Newport Beach Restaurant Association)前主席沃克(Jim Walker)说,目前整个行业已经陷入混乱。

他对英文《大纪元时报》记者说:“后厨人员严重短缺,而那些可以回来工作的人又(不断)提出涨薪的要求。寻找女招待员工和调酒师是我们目前最大的挑战。”

为此,沃克现在为留任一定时间的新员工提供奖金,并为推荐他人前来应聘的现任员工提供奖金。他表示,目前生意正在恢复,但成本却在“大幅上升”,主要由于缺乏需求,养牛人已经削减了他们的牛群,在一个星期内,带骨肉眼的肉价每磅上涨了7美元。

除此之外,沃克每年还要支付10万美元的信用卡费用。他说,失业补助金使人们不愿意工作。“人们选择待在家里,因为他们可以靠着延期的刺激措施(补助)赚到比工作更多的钱。”

“那些越过边境的人通常可能立即成为劳动力市场的一部分,但现在他们没有这样做,因为目前政府正在发放补助。”他补充说: “他们进入美国后也没有动力或立即去找工作。”例如,纽约市已经从州预算中拨出21亿美元的资金,用于支付在疫情期间失去工作的非法移民。

“在加州没有员工愿意工作”,加州著名连锁餐厅Slapfish老板、主厨格鲁尔(Andrew Gruel)也在推特上总结了令人沮丧的现状。“我们付给洗碗工21美元的底薪,但人们却告诉我,他们不愿意工作的两个主要原因:他们靠失业金赚得够多了,宁愿不工作;第二是学校关门了,他们无法付钱请人照顾孩子。”

格鲁尔在另一个后续帖子中还补充说,没有一个与他交谈过的人是因为害怕病毒而不工作。

餐厅老板没有选择

The Soul Shack的老板鲁克(Keisha Rucke)说,她的餐厅人手不足,她一直在试图寻找新员工。

她告诉记者,她还需要四名服务员、收银员以及清洁人员。“在我这里工作的人只能身兼数职。我本身也在做收银工作,我甚至要把女儿雇进来工作。”

她的两个也在当地经营餐馆的朋友说,由于缺乏服务员,他们被迫调整堂食时间。鲁克说,为了吸引服务员继续为自己工作,她调高了大家的时薪。

她认为招工难有多方面原因,包括人们仍在领取失业补助支票,这些钱可能高于他们工作后所能得到的工资,又或者是因疫情而不愿出门。

美国4月就业增长不如预期。总统拜登5月10日对待业工人发出警告说,如果工人在没有染疫风险(如:需照顾确诊亲属)的情况下,拒绝了合适的工作邀请,将丧失领取失业救济金的资格。◇#

责任编辑:李欣

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